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Canal à eau

La visualisation de l'écoulement est une méthode importante pour étudier les écoulements de fluide.

Le canal à eau est un outil utile et simple pour l'étude des situations d'écoulement à deux dimensions, par exemple l'écoulement autour du profil d'une aile ou à travers une grille d'aération. L'écoulement dans un canal en eau libre est, lorsque les lois de similitude pertinentes sont appliquées, équivalent à l'écoulement à deux dimensions à travers l'objet étudié. Les lignes de courant sont habituellement rendues visibles par l'application appropriée des particules à la surface de l'eau et l'utilisation de la photographie avec un temps de prise prolongé. Les différences de pression, par exemple la perte de pression dans les grilles, peuvent être obtenues en mesurant la différence de hauteur d'eau.

Le recours au canal à eau a généralement lieu pour une étude de flux simple et rapide, par exemple pour repérer les zones de séparation de l'écoulement et pour contrôler la distribution de vitesse dans les sections critiques. Pour éviter les séparations de l'écoulement, par exemple dans les coudes, les contours géométriques peuvent être rapidement optimisés. Le canal d'eau de l'I.F.I. est un outil important pour les travaux d'optimisation en aérodynamique industrielle et un outil de laboratoire de la filière de l'aéronautique de l'université des Sciences Appliquées d'Aix  la Chapelle.